Voor het wereldkampioenschap voetbal 2018 in Rusland moesten de landenteams zich via de continentale toernooien kwalificeren. Het aantal beschikbare plaatsen voor elke bij de FIFA aangesloten confederatie hangt af van de sterkte van het continent en wordt als dusdanig verdeeld.

Rusland was als organisator het enige land dat rechtstreeks geplaatst was. Sinds 2006 moet ook de titelverdediger zich via de kwalificaties plaatsen.

Alle bij de FIFA aangesloten landen hadden zich aangemeld voor de kwalificatietoernooien, een record. Zimbabwe werd echter gediskwalificeerd op 12 maart 2015 voor het niet uitbetalen van hun vorige bondscoach. Indonesië werd gediskwalificeerd op 30 mei 2015 door gouvernementele inmenging.

Gekwalificatie UEFA

Namens de Europese bond UEFA namen 54 leden deel aan de kwalificatie voor dertien beschikbare plaatsen in de eindronde van het wereldkampioenschap voetbal 2018. Rusland is als gastland automatisch geplaatst.

De UEFA beschikte over 14 tickets voor het WK. De 9 groepswinnaars van iedere poule plaatsten zich ook voor het WK. De 8 beste nummers 2 streden via een playoff om de laatste 4 toegangsbewijzen voor het WK.

FIFA-lid Confed. Kwalificatie Kwal.
datum
Aantal dln.
(incl. 2018)
Eerste
dln.
Laatste
dln.
Dln.
op rij
Titels
(excl. 2018)
Beste
prestatie
Vlag van Rusland Rusland UEFA Gastland 2/12/2010 4 1994 2014 2 0 Eerste ronde
Vlag van Frankrijk Frankrijk UEFA 1e groep A 10/10/2017 15 1930 2014 6 1 Wereldkampioen
Vlag van Portugal Portugal UEFA 1e groep B 10/10/2017 7 1966 2014 5 0 Derde plaats
Vlag van Duitsland Duitsland UEFA 1e groep C 05/10/2017 19 1934 2014 13 4 Wereldkampioen
Vlag van Servië Servië UEFA 1e groep D 09/10/2017 12 1930 2010 1 0 Vierde plaats
Vlag van Polen Polen UEFA 1e groep E 08/10/2017 8 1938 2006 1 0 Derde plaats
Vlag van Engeland Engeland UEFA 1e groep F 05/10/2017 15 1950 2014 6 1 Wereldkampioen
Vlag van Spanje Spanje UEFA 1e groep G 06/10/2017 15 1934 2014 11 1 Wereldkampioen
Vlag van België België UEFA 1e groep H 03/09/2017 13 1930 2014 2 0 Vierde plaats
Vlag van IJsland IJsland UEFA 1e groep I 09/10/2017 1 2018 1 0
Vlag van Zwitserland Zwitserland UEFA Winnaar play-off 1 12/11/2017 11 1934 2014 4 0 Kwartfinale
Vlag van Kroatië Kroatië UEFA Winnaar play-off 2 12/11/2017 5 1998 2014 2 0 Derde plaats
Vlag van Denemarken Denemarken UEFA Winnaar play-off 3 14/11/2017 5 1986 2010 1 0 Kwartfinale
Vlag van Zweden Zweden UEFA Winnaar play-off 4 13/11/2017 12 1934 2006 1 0 Tweede plaats

Opzet en loting

De loting vond plaats op 25 juli 2015 in Sint-Petersburg, Rusland. Op dat moment waren 52 landen die waren aangesloten bij de UEFA, lid van de FIFA. Deze landen werden voorafgaand aan de loting op basis van de FIFA-wereldranglijst van juli 2015 naar sterkte ingedeeld in zes potten: vijf potten van negen landen en één van zeven landen.

Pot 1
Vlag van Duitsland Duitsland (2)
Vlag van België België (3)
Vlag van Nederland Nederl. (5)
Vlag van Portugal Portugal (7)
Vlag van Roemenië Roemenië (8)
Vlag van Engeland Engeland (9)
Vlag van Wales Wales (10)
Vlag van Spanje Spanje (12)
Vlag van Kroatië Kroatië (14)
Pot 2
Vlag van Slowakije Slowakije (15)
Vlag van Oostenrijk Oostenrijk (16)
Vlag van Italië Italië (17)
Vlag van Zwitserland Zwitserland (18)
Vlag van Tsjechië Tsjechië (20)
Vlag van Frankrijk Frankrijk (22)
Vlag van IJsland IJsland (23)
Vlag van Denemarken Denem. (24)
Vlag van Bosnië en Herzegovina Bosnië en Herzegovina(26)
Pot 3
Vlag van Oekraïne Oekraïne (27)
Vlag van Schotland Schotland (29)
Vlag van Polen Polen (30)
Vlag van Hongarije Hongarije (31)
Vlag van Zweden Zweden (33)
Vlag van Albanië Albanië (36)
Vlag van Noord-Ierland N.-Ierland (37)
Vlag van Servië Servië (43)
Vlag van Griekenland Griekenland (44)
Pot 4
Vlag van Turkije Turkije (48)
Vlag van Slovenië Slovenië (49)
Vlag van Israël Israël (51)
Vlag van Ierland Ierland (52)
Vlag van Noorwegen Noorweg. (67)
Vlag van Bulgarije Bulgarije (68)
Vlag van Faeröer Faeröer (74)
Vlag van Montenegro Monten. (81)
Vlag van Estland Estland (82)
Pot 5
Vlag van Cyprus Cyprus (85)
Vlag van Letland Letland (87)
Vlag van Armenië Armenië (89)
Vlag van Finland Finland (90)
Vlag van Wit-Rusland Wit-Rusl. (100)
Vlag van Macedonië Macedonië (105)
Vlag van Azerbeidzjan Azerbeidz. (108)
Vlag van Litouwen Litouwen (110)
Vlag van Moldavië Moldavië (124)
Pot 6
Vlag van Kazachstan Kazachstan (142)
Vlag van Luxemburg Luxemburg (146)
Vlag van Liechtenstein Liechtenstein (147)
Vlag van Georgië Georgië (153)
Vlag van Malta Malta (158)
Vlag van San Marino San Marino (192)
Vlag van Andorra Andorra (202)
Vlag van Kosovo Kosovo
Vlag van Gibraltar Gibraltar

1 Uit elke pot werd elk land in een andere groep geloot. Landen die in dezelfde pot waren ingedeeld konden dus niet tegen elkaar spelen.
2 Tussen haakjes is de positie op de FIFA-wereldranglijst van juli 2015 aangegeven.
3 Rusland zal worden toegevoegd aan een groep van vijf landen, wat het land in staat stelde oefeninterlands te spelen. Deze resultaten telden niet mee voor de rangschikking van de groep.
4 Wegens politieke redenen kunnen Azerbeidzjan en Armenië niet in dezelfde groep geloot worden. Aangezien deze landen zich in dezelfde pot bevonden, was dit sowieso niet mogelijk.

De opzet verschilde van de opzet van het kwalificatietoernooi voor het wereldkampioenschap van 2014, doordat gastland Rusland rechtstreeks was geplaatst. De landen werden ingedeeld in negen groepen: zeven groepen met zes landen en twee groepen met vijf landen. De winnaar van elke groep plaatste zich rechtstreeks voor het WK. De acht beste nummers twee speelden in de play-offs om de resterende vier plaatsen. De beste nummers twee werden bepaald aan de hand van de prestaties tegen de nummers 1, 3, 4 en 5, zodat de nummers twee van de groepen met vijf landen niet benadeeld werden.

Op 13 mei 2016 werden Kosovo en Gibraltar lid van de FIFA. De FIFA besloot dat deze landen mee mochten doen aan het kwalificatietoernooi en verzocht de UEFA om dit mogelijk te maken. Beide landen werden toegevoegd aan de twee groepen met vijf landen. Vanwege veiligheidsredenen wilde de UEFA Kosovo niet toevoegen aan groep H met daarin Bosnië-Herzegovina waardoor het groep I werd. Voor Gibraltar werd het daardoor groep H. De UEFA besloot de regel om de beste nummers twee te bepalen niet te wijzigen.

Dit kwalificatietornooi was, na het Europees kampioenschap voetbal 2016 (kwalificatie), de tweede kwalificatiereeks waar het systeem Week of football wordt gehanteerd. Hierbij wordt gebruik gemaakt van een uniforme uitstraling en vaste aanvangstijden. Dit is gedaan om de onoverzichtelijke kwalificatiereeks, waarbij elk land zijn eigen aanvangstijdstip bepaalde, te stoppen.

Data

Ronde Wedstrijdnr Datum
Eerste ronde
(groepsfase)
Wedstrijd 1 4 september–6 september 2016
Wedstrijd 2 6 oktober–8 oktober 2016
Wedstrijd 3 9 oktober–11 oktober 2016
Wedstrijd 4 11 november–13 november 2016
Wedstrijd 5 24 maart–26 maart 2017
Wedstrijd 6 9 juni–11 juni 2017
Wedstrijd 7 31 augustus–2 september 2017
Wedstrijd 8 3 september–5 september 2017
Wedstrijd 9 5 oktober–7 oktober 2017
Wedstrijd 10 8 oktober–10 oktober 2017

Ronde Wedstrijd Datum
Tweede ronde
(Play-offs)
Eerste play-off 9 november–11 november 2017
Tweede play-off 12 november–14 november 2017
  • De wedstrijden vinden plaats van donderdag tot en met dinsdag. Een team speelt op donderdag en zondag, vrijdag en maandag of zaterdag en dinsdag.
  • De wedstrijden uit dezelfde groep vinden plaats op dezelfde dag.
  • Het volledige wedstrijdschema is op 26 juli 2015 bekendgemaakt.

Eindstand Groep H

Pos. Land GW W G V DV DT DS Ptn
1 Vlag van België België 10 9 1 0 43 6 +37 28
2 Vlag van Griekenland Griekenland 10 5 4 1 17 6 +11 19
3 Vlag van Bosnië en Herzegovina Bosnië en Her. 10 5 2 3 24 13 +11 17
4 Vlag van Estland Estland 10 3 2 5 13 19 –6 11
5 Vlag van Cyprus Cyprus 10 3 1 6 9 18 –9 10
6 Vlag van Gibraltar Gibraltar 10 0 0 10 3 47 –44 0

Wedstrijden Rode Duivels

Kwalificatietornooi

Kwalificatietornooi WK 2018
Stadion Grbavica stadion, Bosnië-Herzegovina

Kwalificatietornooi WK 2018
Koning Boudewijnstadion

Kwalificatietornooi WK 2018
Nicosia